Destruction during Kobani unrest in Turkey: the Ziya Gökalp Museum might have been burned by Kurdish anti-Turkish nationalists, but not the Mordem Cultural Centre…

Siirt Province Director of Culture and Tourism, Cengizhan Başaran, said ‘our library was set on fire in unpermitted protests. Regarding our stock, nothing remained, our computers, our chairs and our tables burned. [İzinsiz gösterilerde kütüphanemiz ateşe verildi…. Demirbaşa ait hiçbir şey kalmadı, bilgisayarlarımız, sandalyelerimiz ve masalarımız yandı.]’

Allegedly, a number of other cultural sites ‘were both looted and burned by protesters [göstericiler tarafından hem yağmalandı hem de yakıldı]’. But the circumstantial evidence suggests that the protesters against the Islamic State’s assault on Kobani in Syria (and against the Turkish state’s inaction regarding the looming massacre on its border) were not responsible for the arson.

(I heard of Ömer Celik’s evidence and speculation @omerrcelik via İlhan Tanir @WashingtonPoint, via Haluk Savaş @drhaluksavas, via Hasan Karakaya @karakayahasan71.)

In a series of photographically-evidenced tweets, the Turkish Minister of Culture and Tourism, Ömer Çelik, stated,

In recent events, books, computers and furniture, which were thrown into the archive, the children’s section and the disabled section on the ground floor of Siirt Province Public Library [which had 58,000 books, of which they saved 80%], were burned with Molotov cocktails, and the library was left in an unusable condition. Within [these events], the Varto Cultural Centre, which has 190-seat multi-purpose rooms, library, exhibition hall, workshops and administrative and technical spaces, has been left in an unusable condition by burning.

As a result of the attack on Diyarbakır’s Ziya Gökalp Museum [in the house of his birth], the museum building has been completely destroyed, approximately 20 [historic] artefacts have been found stolen from the museum store, [and] many books have been burned. Barbarians, now too as it has been throughout history, attacked libraries, museums and books… The barbarians, incited by those who call themselves “politicians”, burned the children’s library. They destroyed the cultural centre.

[Son olaylarda, Siirt İl Halk Kütüphanesi‘nin zemin katında bulunan arşiv, çocuk bölümü ve engelliler bölümünde / kitaplar, bilgisayarlar, mobilyalar atılan molotof kokteyli sonucu yanmış, kütüphane kullanılamaz hale gelmiştir. / Bünyesinde 190 kişilik çok amaçlı salon, kütüphane, sergi salonu, atölyeler ile idari ve teknik mekanlar olan / Varto Kültür Merkezi yakılarak kullanılamaz hale getirilmiştir. /

Diyarbakır Ziya Gökalp Müzesi‘ne yapılan saldırı sonucunda müze binası tamamen tahrip edilmiş, müze envanterinde / bulunan yaklaşık 20 eser çalınmış, çok sayıda kitap da yanmıştır. / Barbarlar tarih boyunca olduğu gibi şimdi de kütüphaneye, müzeye ve kitaplara saldırdı… / Kendisine “siyasetçi” diyenlerin kışkırttığı barbarlar, çocukların kütüphanesini yaktılar. Kültür merkezini yıktılar.]

(I removed plus signs from any multi-tweet sentences and added slashes between every tweet.)

Son olaylarda, Siirt İl Halk Kütüphanesi'nin zemin katında bulunan arşiv, çocuk bölümü ve engelliler bölümünde + (c) Ömer Çelik, Twitter, 11 Ekim 2014a

Son olaylarda, Siirt İl Halk Kütüphanesi’nin zemin katında bulunan arşiv, çocuk bölümü ve engelliler bölümünde +
(c) Ömer Çelik, Twitter, 11 Ekim 2014a

+ kitaplar, bilgisayarlar, mobilyalar atılan molotof kokteyli sonucu yanmış, kütüphane kullanılamaz hale gelmiştir. (c) Ömer Çelik, Twitter, 11 Ekim 2014b

+ kitaplar, bilgisayarlar, mobilyalar atılan molotof kokteyli sonucu yanmış, kütüphane kullanılamaz hale gelmiştir.
(c) Ömer Çelik, Twitter, 11 Ekim 2014b

Bünyesinde 190 kişilik çok amaçlı salon, kütüphane, sergi salonu, atölyeler ile idari ve teknik mekanlar olan+ (c) Ömer Çelik, Twitter, 11 Ekim 2014c

Bünyesinde 190 kişilik çok amaçlı salon, kütüphane, sergi salonu, atölyeler ile idari ve teknik mekanlar olan+
(c) Ömer Çelik, Twitter, 11 Ekim 2014c

+Varto Kültür Merkezi yakılarak kullanılamaz hale getirilmiştir (c) Ömer Çelik, Twitter, 11 Ekim 2014d

+Varto Kültür Merkezi yakılarak kullanılamaz hale getirilmiştir
(c) Ömer Çelik, Twitter, 11 Ekim 2014d

Diyarbakır Ziya Gökalp Müzesi'ne yapılan saldırı sonucunda müze binası tamamen tahrip edilmiş, müze envanterinde + (c) Ömer Çelik, Twitter, 11 Ekim 2014

Diyarbakır Ziya Gökalp Müzesi’ne yapılan saldırı sonucunda müze binası tamamen tahrip edilmiş, müze envanterinde +
(c) Ömer Çelik, Twitter, 11 Ekim 2014e

+bulunan yaklaşık 20 eser çalınmış, çok sayıda kitap da yanmıştır. (c) Ömer Çelik, Twitter, 11 Ekim 2014f

+bulunan yaklaşık 20 eser çalınmış, çok sayıda kitap da yanmıştır.
(c) Ömer Çelik, Twitter, 11 Ekim 2014f

Barbarlar tarih boyunca olduğu gibi şimdi de kütüphaneye, müzeye ve kitaplara saldırdı... (c) Ömer Çelik, Twitter, 11 Ekim 2014g

Barbarlar tarih boyunca olduğu gibi şimdi de kütüphaneye, müzeye ve kitaplara saldırdı…
(c) Ömer Çelik, Twitter, 11 Ekim 2014g

Kendisine 'siyasetçi' diyenlerin kışkırttığı barbarlar, çocukların kütüphanesini yaktılar. Kültür merkezini yıktılar. (c) Ömer Çelik, Twitter, 11 Ekim 2014h

Kendisine ‘siyasetçi’ diyenlerin kışkırttığı barbarlar, çocukların kütüphanesini yaktılar. Kültür merkezini yıktılar.
(c) Ömer Çelik, Twitter, 11 Ekim 2014h

Other destruction [update (12th October 2014)]

The Public Education Centre (Halk Eğitim Merkezi) and the Evening Art School (Akşam Sanat Okulu) with a 300-person conference centre, next to Siirt Province Public Library, were ‘completely burned [tamamen yandı]’. The Youth and Study Centre (Gençlik ve Etüt Merkezi) in Yüksekova district (of Hakkari Province), too, was ‘set on fire and completely burned [ateşe verilerek tamamen yakıldı]’.

Hakkari'nin Yüksekova ilçesinde, 5 katlı 'Gençlik ve Etüt Merkezi' binası ateşe verilerek tamamen yakıldı. (c) Hakkari Haber, 11 Ekim 2014

Hakkari’nin Yüksekova ilçesinde, 5 katlı ‘Gençlik ve Etüt Merkezi’ binası ateşe verilerek tamamen yakıldı.
(c) Hakkari Haber, 11 Ekim 2014

Targeted destruction

Amongst other targets, statues of Ataturk have been smashed and burned (and people have protested against the burnings); and governing Justice and Development Party (Adalet ve Kalkınma Partisi (AKP) offices have been burned (as have opposition Peace and Democracy Party (Barış ve Demokrasi Partisi (BDP)) offices (via Esin Efe)). The point is, destruction has been targeted.

Mehmed Ziya Gökalp was anti-Ottomanist and anti-Islamist. Naturally, the anti-Islamic State protesters, too, are anti-Ottomanist and anti-Islamist. The AKP is neo-Ottomanist and Islamist. So, some suspect that the Kurdish Sunni fundamentalist Free Cause Party (Hür Dava Partisi (Hüda Par)) – the successor political party to the local Hizbullah movement (which was unconnected to its Lebanese namesake) – burned the Ziya Gökalp Museum.

However, Gökalp was also a Kurd who identified as a Turk, a Turkist (Turanist) who sought Turkification of minorities. So, it is possible that the museum was burned as a symbol of Turkification rather than as a symbol of anti-Islamification.

[Update (12th October 2014): Still, the Mordem Cultural Centre (Mordem Kültür Merkezi (MKM)) in Varto was valued as a site of Kurdish culture and one of the ‘step[s] towards cultural autonomy [adım kültürel özerkliğe]’. It offered Kurdish (Kurmanji and Zazaki) language classes, and hosted cultural events where the Kurdish community hoped to ‘build democratic culture with liberated art [Özgür sanatla demokratik kültürü inşa ediyoruz]’.

The MKM was connected with the BDP and the Peoples’ Democratic Party (Halkların Demokratik Partisi (HDP)). It actively supported ‘the Kurdish people’s demand for democratic autonomy [Kürt halkının demokratik özerklik talebi]’. It would make no sense for Kurdish autonomists or Turkish anarchists to burn such a place.]

So, it seems most likely that the buildings were burned in order to defame and discredit the protesters – hence the government’s immediate, unevidenced allegations against ‘barbarians, incited by those who call themselves “politicians” [Kendisine “siyasetçi” diyenlerin kışkırttığı barbarlar]’. Such destruction would also serve to punish and disadvantage local communities for their disobedience.

Bust of #Ataturk destroyed in #Mardin Clashes on going  between #Kurds and Turkish police. (c) Ajansa Kurdi, Twitter, 6th October 2014

Bust of #Ataturk destroyed in #Mardin Clashes on going between #Kurds and Turkish police.
(c) Ajansa Kurdi, Twitter, 6th October 2014

Eyyy AKP, Dün yediğin hurmalar, bugün g....nü tırmalar... (c) Adalet ve Özgürlük, Twitter, 7 Ekim 2014

Eyyy AKP, Dün yediğin hurmalar, bugün g….nü tırmalar…
(c) Adalet ve Özgürlük, Twitter, 7 Ekim 2014

Attaturk is burning down, burning down , my unfair terrorist. (c) Kurdyy, Twitter, 8th October 2014

Attaturk is burning down, burning down , my unfair terrorist.
(c) Kurdyy, Twitter, 8th October 2014

Gaziantep'te 2 farklı mahalledeki Kobani eylemlerinde karşıt görüşlü gruplar arasında meydana gelen çatışmada 4 kişi hayatını kaybetti, 20'den fazla kişi ise yaralı... (c) CNN Türk, Twitter, 9 Ekim 2014

Gaziantep’te 2 farklı mahalledeki Kobani eylemlerinde karşıt görüşlü gruplar arasında meydana gelen çatışmada 4 kişi hayatını kaybetti, 20’den fazla kişi ise yaralı…
(c) CNN Türk, Twitter, 9 Ekim 2014

Advertisements

4 Responses to “Destruction during Kobani unrest in Turkey: the Ziya Gökalp Museum might have been burned by Kurdish anti-Turkish nationalists, but not the Mordem Cultural Centre…”

  1. I weep for this senseless, barbaric destruction. Why do people destroy that which bears witness to our history – and it’s all our history, it doesn’t belong just to the nation which houses it?

    • They’re stuck in a conflict in which identity and memory directly affect their and their families’ chances of survival. The consequences aren’t pretty, and I’m almost always against the destruction. But, if the Turkish nationalist museum was burned down by the Kurds who are being shot in the street for the sake of Turkish nationalist ideology, I would understand.

Trackbacks

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: