Ukraine: resolution of the seminar on archaeology in occupied territories and in zones of armed conflict

At the seminar on archaeology in occupied territories and in zones of armed conflict, a Principal Researcher at the Institute of Archaeology of the National Academy of Sciences of Ukraine and the head of the Association of Archaeologists of Ukraine, Yakiv Gershkovych or Yakov Gershkovich (Яків Гершкович) presented the resolution of the seminar.

His presentation was recorded and shared by Wild Fox, on Facebook as well as YouTube. (This video should start where he starts, at 00h09m24s.)

This is the Google translation and the original text of the seminar resolution, as it was released by the Association of Archaeologists of Ukraine:

Resolution of the open seminar
(The seminar was organized by the Ukrainian Union of Archeologists and the Institute of Archeology of the National Academy of Sciences of Ukraine, Kyiv, May 16, 2019)
As a result of listening and discussing reports, members of the Ukrainian Union of Archeologists Association, which unites most professional archaeologists of our country, the staff of the Institute of Archeology of the National Academy of Sciences of Ukraine as the leading state scientific institution in the field of archaeological heritage research and other participants of the seminar reached the following conclusions:
– The military aggression against Ukraine and the occupation of part of the Ukrainian territories create great threats to the archaeological heritage of Ukraine and have already caused irreparable damage to this heritage.
– The issue of cultural heritage is one of the key issues in the context of Ukraine’s policy of countering the hybrid aggression of Russia, the return and reintegration of the occupied territories.
– The cultural heritage of Ukraine in the zone of armed conflict and in the occupied territories is protected by the norms of international humanitarian law and laws of Ukraine. On the part of the occupier is a number of responsibilities for the preservation of the cultural heritage of Ukraine under his control. Ukraine is not always in the process of reflecting aggression and improving its defense capability, even where this does not contradict the circumstances of military necessity, all necessary measures are taken to safeguard the national archaeological and cultural heritage.
– It is now considered necessary to adopt a set of measures of international legal, legislative, political, diplomatic and organizational character in order to preserve the cultural heritage in the temporarily occupied territories of Ukraine and in the area of hostilities, first of all:
1. Ukraine should join such modern international instruments of cultural heritage protection as the Second Protocol (1999) to the Hague Convention of 1954 on the Protection of Cultural Property in the Event of Armed Conflict, the 1995 UNIDROIT Convention on the Stolen or Illegally Exported Cultural Values and New Council of Europe Convention on Cultural Property Offenses (Nicosia, 2017). The basic norms and principles of these documents, as well as the recommendations which accompany them, should be implemented both in letter and in spirit in accordance with the legislation of Ukraine.
2. In all possible ways, it is necessary to ensure that the objects of cultural heritage in the temporarily occupied territories are taken into state and international records, as well as detailed mapping of all objects of archeology in controlled territory of Ukraine in an area close to the conduct of hostilities.
3. In fulfillment of the obligations assumed by Ukraine in accordance with Art. 7 Hague Convention of 1954 on the Protection of Cultural Property in the Event of Armed Conflict, a special unit authorized to protect cultural property in the zone of the Operation of the Joint Force should be established in the Armed Forces of Ukraine.
4. The specificity of the work and the limits of the responsibility of the authorized local authorities of the cultural heritage in the part of their activities for the protection of the cultural heritage in the occupied territories and in the areas of hostilities should be regulated. In the absence of persons responsible for the cultural heritage of a particular territory or district, such persons should be individually appointed.
5. The State Border Guard Service of Ukraine should immediately agree on the access of archaeologists and the organization of saving archaeological works in the zone of complete re-equipment of the State Border between Ukraine and the Russian Federation (the “Wall” project).
6. At the state level, permanent monitoring of mass media and scientific (including through the Internet) publications, which may contain information on the export of archaeological finds and museum objects from the occupied territories of Ukraine, should be ensured. Such monitoring may be carried out by museums and scientific institutions at the request of the Ukrainian authorities. In case of revealing the relevant facts, ask questions about their investigation, as well as return or restitution of illegally exported from Ukraine cultural values.
7. Archaeological works in the occupied territories of Ukraine, regardless of their departmental subordination and the nature of excavations (rescue or planned scientific), should similarly be monitored and investigated by law enforcement agencies of Ukraine. Responsible state bodies of Ukraine should take into account the previous mistakes made in imposing sanctions on archaeologists who worked in the Crimea. In the future, it is important to avoid excessive formalism and exercise due diligence in implementing appropriate measures.
8. Information support for the protection of the cultural heritage of the occupied territories, both through media resources inside the state and through diplomatic and other measures in the international arena, should be strengthened.

[Резолюція відкритого семінару
(семінар організований ти проведений ВГО “Спілка археологів України” та Інститутом археології НАН України. Київ, 16 травня 2019 р.)
За наслідками заслуховування та обговорення доповідей, члени ВГО “Спілка археологів України”, яка об’єднує більшість професійних археологів нашої країни, співробітники Інституту археології НАН України як провідної державної наукової установи у сфері дослідження археологічної спадщини та інші учасники семінару дійшли таких висновків:
– Військова агресія проти України та окупація частини українських територій створює великі загрози для археологічної спадщини України і вже спричинила непоправну шкоду цій спадщині.
– Питання культурної спадщини є одним з ключових у контексті політики України щодо протидії гібридній агресії Росії, повернення та реінтеграції окупованих територій.
– Культурна спадщина України, що перебуває в зоні збройного конфлікту та на окупованих територіях охороняється нормами міжнародного гуманітарного права та законами України. На сторону окупанта покладається низка обов’язків зі збереження підконтрольної йому культурної спадщини України. Україною у процесі відбиття агресії та підвищення своєї обороноздатності не завжди, навіть там, де це не суперечить обставинам воєнної необхідності, вживаються всі необхідні заходи для убезпечення національної археологічної та культурної спадщини.
– Наразі вбачається необхідним вжиття комплексу заходів міжнародно-правового, законодавчого, політико-дипломатичного та організаційного характеру з метою збереження культурної спадщини на тимчасово окупованих територіях України та в зоні проведення бойових дій, передусім:
1. Україна має приєднатися до таких сучасних міжнародних інструментів охорони культурної спадщини, як Другий протокол (1999 р.) до Гаазької конвенції 1954 р. про захист культурних цінностей у випадку збройного конфлікту, Конвенція УНІДРУА 1995 р. про викрадені або незаконно вивезені культурні цінності та нова Конвенція Ради Європи про правопорушення, пов’язані з культурними цінностями (Нікосія, 2017 р.). Основні норми і принципи цих документів, а також супутніх ним рекомендацій мають як за буквою, так і за духом бути імплементовані до законодавства України.
2. Слід усіма можливими способами забезпечити взяття об’єктів культурної спадщини, які перебувають на тимчасово окупованих територіях, на державний та міжнародний облік, а також докладне картографування всіх об’єктів археології на підконтрольній Україні території в зоні, наближеній до проведення військових дій.
3. На виконання зобов’язань, взятих на себе Україною згідно зі ст. 7 Гаазької конвенції 1954 р. про захист культурних цінностей у випадку збройного конфлікту, в Збройних силах України має бути створено спеціальний підрозділ, уповноважений на захист культурних цінностей в зоні проведення Операції об’єднаних сил.
4. Має бути нормативно визначено специфіку роботи та межі відповідальності уповноважених місцевих органів охорони культурної спадщини в частині їх діяльності по захисту культурної спадщини на окупованих територіях та в зонах проведення бойових дій. У випадку відсутності осіб, відповідальних за культурну спадщину певної території чи району, такі особи мають бути окремо призначені.
5. Державній прикордонній службі України слід негайно погодити доступ археологів та організацію рятівних археологічних робіт в зоні повного переобладнання Державного кордону між Україною та Російською Федерацією (проект “Стіна”).
6. На державному рівні має забезпечуватись постійний моніторинг ЗМІ та наукових (в т.ч. через Інтернет) публікацій, що можуть містити інформацію стосовно вивозу з окупованих територій України археологічних знахідок та музейних предметів. Такий моніторинг на замовлення органів влади України можуть здійснювати музеї та наукові установи. У випадку виявлення відповідних фактів, ставити питання про їх розслідування, а також повернення чи реституцію незаконно вивезених з України культурних цінностей.
7. Археологічні роботи на окупованих територіях України, не зважаючи на їх відомче підпорядкування та характер розкопок (рятівний або плановий науковий), мають аналогічним чином відстежуватись та розслідуватись правоохоронними органами України. Відповідальним державним органам України слід врахувати попередні помилки, допущені при накладенні санкцій на археологів, що працювали в Криму. Надалі важливо уникати зайвого формалізму та проявляти належну ретельність при здійсненні відповідних заходів.
8. Слід посилити інформаційний супровід захисту культурної спадщини окупованих територій, як через ресурси ЗМІ всередині держави, так і через дипломатичні та інші заходи на міжнародній арені.]


Gershkovych, Ya. 2019: “Резолюція Семінару [resolution of the seminar]”. Paper presented at the Seminar on Archaeology in Occupied Territories and in Zones of Armed Conflict [Археологія на окупованих територіях та у зонах збройних конфліктів], Kyiv, Ukraine, 16th May. [YouTube, 25th July.] Available at:

See also… Spilka Arkheologiv Ukrayiny. 2019: “Результати роботи відкритого семінару ‘Археологія на окупованих територіях та у зонах збройних конфліктів’ [results of the work of the public seminar ‘archaeology in occupied territories and in zones of armed conflict’]”. Spilka Arkheologiv Ukrayiny [Cпілка археологів України], 16th May. Available at:—-q——–q&catid=107%3Akulturnizahody&Itemid=178


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: